Il faut avoir vogué soi-même sur les mers agitées du monde pour savoir consulter la boussole et manier le gouvernail. Laurent Angliviel de la Beaumelle

En frottant une aiguille avec un aimant, on magnétise celle-ci qui s’aligne alors sur le champ magnétique de la Terre et en indique le Nord magnétique. C’est ainsi que les chinois ont inventé la boussole.

Grâce aux quatre points cardinaux inscrits dessus, elle offre une direction de référence connue. La boussole a révolutionné la navigation.

Généralement tenue à la main, la boussole est utilisée pour la navigation terrestre. Elle est constituée d’une aiguille qui tourne devant des graduations solidaires de l’instrument que l’on oriente suivant la direction voulue.

Boussole et Compas, un même principe physique

Toutefois, en navigation maritime ou aérienne, on utilisera plutôt un compas. C’est alors la partie mobile qui porte les graduations et qui tourne devant un repère fixe parallèle à l’axe du navire ou de l’aéronef.
Ce repère, que l’on appelle « ligne de foi », donne directement le cap suivi.

Conjointement utilisée à une horloge et à une carte, une boussole peut fournir une estimation de sa navigation.

Comment utiliser une boussole

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