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« L’impact à court terme de l’intelligence artificielle dépend de qui la contrôle, et à long terme de savoir si elle peut être contrôlée. »

Stephan Hawking

La singularité technologique

Popularisé par Ray Kurzweil, la singularité technologique est ce moment où les intelligences artificielles deviendront autonomes et capables de s’auto-améliorer, surpassant ainsi l’intelligence humaine.

Alors que pour beaucoup cela s’avère être de la science-fiction, certaines des plus grosses multinationales au monde investissent dans l’IA des sommes colossales pour des recherches qui rapprochent chaque jour un peu plus cette singularité technologique de notre réalité…

La singularité - different.land

La singularité technologique : et les machines devinrent intelligentes…

Utilisé par les anglo-saxons, le terme singularity (singularité) défend l’idée que la civilisation humaine sera un jour inévitablement dépassée par l’intelligence artificielle.

Aujourd’hui, l’homme maîtrise et améliore continuellement l’IA dite faible, celle qui effectue intelligemment une tâche spécifique délimitée. La réponse automatique à des questions, une traduction automatique ou encore l’auto-navigation ne sont que quelques-uns de ces exemples d’IA que nous utilisons quotidiennement.

Demain un IA forte se réfèrera à des machines pensantes et pourront assurer n’importe quelle tâche intellectuelle qu’un être humain pourrait accomplir. Ses caractéristiques incluraient notamment des capacités autonomes de raisonnement, de jugement, de planification, d’apprentissage et de communication. Mais elle développerait surtout, la capacité d’unir et de synchroniser toutes ces compétences afin de potentiellement venir à bout d’une multitude d’objectifs dans tout un ensemble de domaines. Beaucoup prédisent que cette autonomie croissante de l’IA atteindra un niveau où elle deviendra capable d’auto-apprentissage, développant ainsi son potentiel de manière autonome et exponentielle. Une croissance avec laquelle aucun être humain ne saurait rivaliser…

À partir de ce point précis de la singularité technologique, le progrès ne sera plus le fait de cerveaux humains, mais de machines. Un changement si profond que beaucoup la définissent comme la dernière invention de l’homme, celle à partir de laquelle rien ne sera plus comme avant…

Cette promesse d’une singularité technologique proche aiguise l’appétit commercial d’acteurs majeur. En 2013, Facebook a créé le Facebook Artifical Intelligence Research (FAIR), une nouvelle division de la compagnie dont l’unique focus est le développement d’une IA forte. De son coté, Google a racheté en 2014 la société DeepMind Technologies pour près d’un demi-milliard de dollars, ceci afin de renforcer ses connaissances -déjà très avancées- en matière d’IA. Plus récemment, c’est Apple qui a acquis plusieurs start-up du secteur : Perception, VocallQ, Emotient et Turi.

Pour les plus optimistes l’arrivée de la singularité technologique sera LA solution à la plupart de nos problèmes et ouvrira à l’humanité la porte d’une période d’abondance sans précédent. Elle permettrait notamment d’éradiquer les guerres et les maladies, d’éliminer la pauvreté, de résoudre tous nos problèmes de pollution, d’accélérer la conquête spatiale et même de prolonger radicalement la durée de vie.

Malgré toutes ces promesse d’un monde meilleur qu’apporterait la singularité technologique, de très nombreuses personnes ne partagent pas cet optimiste et s’inquiètent ouvertement de cette révolution annoncée. Que ce soit le regretté Stephan Hawking, Bill Gate, Elon Musk ou encore une multitude de scientifiques reconnus, nombreux sont ceux qui avertissent des dangers imprévisibles qu’il y aurait à ouvrir une boite de pandore qui, une fois ouverte, ne pourra plus être refermée…

L’Intelligence Artificielle : Péril ou Opportunité ?

Qu’on l’attende avec impatience ou qu’au contraire on la redoute, le 21ème siècle sera presque sans aucun doute celui de l’avènement d’une l’intelligence artificielle forte qui déclenchera la singularité technologique. Dès lors, de nombreuses interrogations se posent.

Comment allons nous piloter le développement d’une intelligence artificielle supérieure à la nôtre ?

Et surtout, comment être sûr que cette intelligence ne prendra pas un jour le pas sur l’humanité pour éventuellement la réduire en esclavage ou l’éliminer, purement et simplement ?

Décider de développer les technologies qui nous amènent vers cette singularité technologique est une décision potentiellement très lourde de conséquences. Doit-on laisser, comme c’est actuellement le cas, cette décision à une élite et aux multinationales qui sont en train de les développer ? Ou bien est-ce que les citoyens de tous les pays doivent s’emparer de cette question et s’organiser pour éventuellement créer un contre pouvoir indispensable ?

Aujourd’hui, alors que personne ne peut prédire quand exactement adviendra la singularité technologique, une chose est certaine : chaque jour qui passe nous en rapproche.

Dangereusement ?

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