A l’échelle cosmique, l’eau est plus rare que l’or. Hubert Reeves

De toutes les planètes que nous connaissons, la Terre est la seule qui soit recouverte d’eau. Et alors que l’eau est si rare dans l’Univers, elle en recouvre 70% de sa surface.

Mais quelle est donc l’origine de cette eau qui nous est si familière, cette eau aux propriétés uniques dans l’Univers et indispensable à toute vie ? Comment la Terre a-t-elle vu apparaitre ses océans ?

Cette eau, d’où vient-elle ?

Pendant longtemps certains scientifiques supposaient qu’à une époque très lointaine, peu après sa formation, notre planète était complètement sèche. Dans la continuité de cette théorie, l’eau aurait pu être apportée par des millions de comètes qui auraient bombardé la Terre pendant sa jeunesse, ses premières centaines de millions d’années.

Les études sur la comète de Halley en 1986 puis celle de Hyakutake en 1996 remirent en cause cette hypothèque.

De plus, en 2002, l’analyse d’un cristal de Zircon vieux de 4,4 milliard d’années -soit presque l’âge de la Terre- laisse apparaître qu’il s’est formé dans un environnement où l’eau était déjà présente.

Dans ce cas, l’eau était-elle déjà présente dans les composants de notre planète lors de la formation ?

Et sinon, quand et comment a-t-elle été apportée sur Terre ?

Partons ensemble à la découverte de l’un des plus grands mystères de l’histoire de notre planète : La naissance des océans.

« La naissance des océans » réalisé par Helen Britton

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