Le produit le plus efficace pour arrêter de fumer, c’est le gaz ! Pierre Legaré

Devenu ainsi un élément essentiel de notre vie quotidienne, le gaz naturel chauffe et climatise nos habitations et nos entreprises. Il ravitaille certains de nos véhicules, réchauffe l’eau de nos maisons et sert à la cuisson de nos aliments. Dans certaines régions, il peut aussi servir à produire de l’électricité.

Puisé dans des gisements sous-terrains ou sous-marins, le gaz naturel est transporté, soit par des gazoducs, soit par d’immenses bateaux dédiés : les méthaniers.

Ça gaz !

Des enjeux géopolitiques majeurs

Alors qu’elle n’était que de 16 % en 1973, sa part a fortement progressé ces dernières décennies pour représenter en 2012 près de 21,5 % de l’énergie consommée. C’est la 3ème source d’énergie la plus utilisée au monde derrière le pétrole et le charbon.

De plus en plus rare, le gaz naturel est aussi une ressource de plus en plus demandée. Les pays qui disposent des plus importantes quantités –comme la Russie, 1er producteur mondial– l’utilisent désormais à des fins de dominations politiques et diplomatiques.

« Gazprom » – #DATAGUEULE

Pour compliquer la donne, la récente révolution due à l’exploitation des gaz non conventionnels en tête desquels le gaz de schiste -à l’extraction dévastatrice pour l’environnement- sème le trouble. Manne économique considérable pour certains pays comme les États-Unis, sa répartition géographique bouscule l’ordre établi.

A plus long terme, d’autres réserves encore moins conventionnelles -telles que les hydrates de méthanes– se tiennent déjà en embuscade.

Le Gaz naturel : Des avantages et des inconvénients

Comme toutes les sources d’énergie, le gaz naturel présente des avantages et des inconvénients.

Avantages

  • C’est une énergie relativement abondante, facile à mettre en œuvre et permettant de produire une électricité bon marché.
  • C’est une énergie qui peut se stocker.
  • Grâce notamment aux réseaux de gazoducs qui grandissent chaque jour, le gaz est de plus en plus facile à transporter.
  • Son coût est très compétitif.
  • C’est la moins polluante des énergies fossiles.

Inconvénients

  • Le gaz naturel étant explosif, il existe un certain danger à son utilisation ; danger toutefois très bien maitrisé.
  • Energie fossile, l’utilisation du gaz naturel entraine des émissions de gaz à effet de serre qui contribuent au réchauffement climatique. Il est à noter cependant que le gaz en dégage beaucoup moins que le pétrole ou le charbon.
  • Malgré son abondance, le gaz reste néanmoins une énergie non renouvelable qui s’épuise donc chaque jour un peu plus.
  • Ressource devenue de plus en plus rare, on exploite maintenant les gisements de gaz de schiste. Ces exploitations par fracturation hydraulique dégradent très violemment et durablement l’environnement.
Que ce soit pour les pays émergeants -faisant face à de nouveaux besoins- comme pour les pays dominants -qui cherchent à faire évoluer leurs portefeuilles énergétiques- le gaz naturel est une ressource particulièrement attractive.

La fracture du sol : Les dangers du Gaz naturel

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